Entonces acabas de regresar de la tienda con tu primera planta de cactus, o tal vez compraste una de esas plantas pequeñas de aspecto divertido que es un cactus y luego te preguntes: Y ahora, “¿cómo cuidar un cactus?”

Lo primero es darse cuenta de que las palabras “cactus” y “suculenta” son términos un tanto generales. Los cactus pertenecen a una familia específica de plantas, pero las especies dentro de esa familia provienen de hábitats muy diferentes. Muchos cactus, como los del género Ferocactus, son de hecho los verdaderos habitantes del desierto. Otros, como los del género Echinopsis, viven en las praderas de América del Sur, los del género Oreocereus viven en las montañas altas de los Andes, y los del género Epiphyllum viven en las selvas y ni siquiera viven en el suelo, pero sí sobre otras plantas.

El término “suculento” o suculenta es completamente no científico, y básicamente puede referirse a cualquier planta con partes carnosas (hojas, tallos o raíces), generalmente adaptadas para almacenar humedad en tiempos de sequía. Estas plantas provienen de todo el mundo y viven en diferentes hábitats.

¿Por qué necesitas saber todo esto? Bueno, cuanto más sepas sobre tu cactus o planta suculenta, tendrás más posibilidades de que sobreviva bajo tu cuidado con éxito. Si tienes la suerte de vivir en un área que tiene un club local de cactus y suculentas, visita una de sus reuniones, lleva tu planta y prepárate para descubrir todo tipo de cosas al respecto, como cuál es su nombre real, dónde las plantas de este tipo crecen en la naturaleza y las condiciones de crecimiento que le gustan.

Si no tienes tanta suerte de tener un local de cactus y un club de suculentas cerca, pero estás demasiado ansioso por comenzar a cuidar a tu nuevo cactus bebé, no todo está perdido. Hay algunas reglas generales que se pueden aplicar a esas plantas que llamamos cactus y otras suculentas. Sigue leyendo ….

Si quieres empezar con el pie derecho y conocer las Diferencias cactus, crasas y suculentas, puedes ver todo sobre las plantas suculentas y subespecies.

Además si deseas saber las Características de los cactus y cómo diferenciarlos de otras plantas suculentas.

Cuidados de un cactus

Cómo cuidar un cactus no es nada complicado, de hecho son de las plantas más resistentes y que no requieren digamos, cuidados especiales. Pero hay que tener en cuenta aspectos como los siguientes y que te permitirán cuidar de tus cactus y tenerlos en las mejores condiciones.

Riego y Fertilización de los cactus

Mucha gente piensa que los cactus y las suculentas requieren una pequeña cantidad de agua de vez en cuando. Si bien es cierto que estas plantas son resistentes, y por lo general pueden sobrevivir bajo tales circunstancias, ciertamente no prosperarán, no florecen no crecen en fin.

Durante su temporada de crecimiento, estas plantas les gusta que sean regadas y que se le añada fertilizante regularmente. Para la mayoría de los cactus, el período de crecimiento es de primavera a otoño. Muchas plantas descansan (dejan de crecer) desde finales de otoño hasta principios de primavera, cuando las temperaturas son frescas y la luz del día es corta, y durante la mitad del verano, cuando las temperaturas alcanzan su punto máximo.

Con qué frecuencia regar y fertilizar

Durante el crecimiento, los cactus y las suculentas deben regarse al menos una vez a la semana. Algunas personas riegan más a menudo que esto. Durante cada riego, aplica un buen remojo en el suelo para que el agua salga de los “orificios de drenaje” de las macetas. Durante la temporada de crecimiento, añadir un fertilizante balanceado, que se ha diluido a 1/4 de fuerza, puede agregarse al agua para cada riego. (Un fertilizante balanceado es aquel que tiene proporciones aproximadamente iguales de Nitrógeno, Fósforo y Potasio. Un fertilizante 10-10-10 diluido a 1/4 de fuerza es ideal.)

Cuando el clima se enfría y la longitud del día se acorta, las plantas entran en un período de descanso. Durante ese tiempo, hay que aumentar el intervalo entre riego y permitir que la mezcla de sustratos en las macetas se seque entre riego. Algunas personas dicen que durante la latencia, los cactus y las plantas suculentas deben recibir agua suficiente para que no muestren signos de marchitarse. Hay que usar algo de sentido común aquí. Si tus plantas se mantienen en el interior de un alféizar de la ventana en una habitación con calefacción durante el invierno, necesitarán más agua que si estuvieran fuera del invierno al aire libre. En cualquier caso, no fertilices tus plantas durante la latencia. Es decir no fertilizar a los cactus en invierno.

Hay excepciones a las pautas anteriores, ya que algunos cactus y, especialmente algunas plantas suculentas, son productores de invierno. Por ello hay que darse a la tarea de que especie de cactus tu tienes para determinar los hábitos de crecimiento particulares de tus plantas.

Sobre el agua: el agua del grifo a menudo puede ser alcalina y/o dura, lo que significa que contiene altas concentraciones de minerales disueltos. Dichos minerales pueden acumularse en el “suelo” de la planta con el tiempo, causando daño. Esta es una buena razón por la cual sus plantas deben ser ‘replantadas’ periódicamente. La acumulación de dichos minerales también puede causar la formación de depósitos antiestéticos, especialmente en macetas de arcilla sin vidriar. Nunca riegues tus plantas con agua que haya pasado por un sistema de ablandamiento que utiliza sal como agente de recarga, ya que estos sistemas simplemente reemplazan la “dureza” del agua con iones de sodio.

El agua de lluvia es preferible para los cactus que el agua del grifo, si puede lograr recolectarla y almacenarla.

como cuidar un cactus pequeño

Elegir bien el espacio. iluminación, maceta y sustrato son aspectos a tener en cuenta de cómo cuidar un cactos

Iluminación de un cactus

La mayoría de los cactus y suculentas les gusta la luz brillante, pero no todos pueden tolerar la luz solar intensa y directa, especialmente en combinación con altas temperaturas. La intensidad de la luz en la que prosperará una planta depende de la especie. Una planta que se cultiva en condiciones óptimas de luz se verá “normal” (sin estrés) y es más probable que florezca que una que crezca en condiciones de iluminación subóptimas. (Tenga en cuenta que las suculentas, y especialmente los cactus, tienen edades muy diferentes en las que florecerán. Por ejemplo, incluso si le da a su plántula de Saguaro gigante (Carnegia gigantia) las condiciones óptimas en todos los sentidos, es probable que no lo vea florecer en tu vida).

Si bien las condiciones óptimas de iluminación dependen de la especie, existen algunos signos generales que indican que tu planta obtiene demasiada o muy poca luz:

Demasiada luz: cuando su planta recibe demasiada luz, puede aparecer “sin color”, adquiriendo un aspecto “decolorado” o volviéndose amarilla o incluso anaranjada. Tenga en cuenta que estos signos también pueden indicar otras tensiones, como enfermedades o demasiada agua, por lo tanto, usa el sentido común al hacer su diagnóstico.

Si tu planta se mueve repentinamente a condiciones de luz solar muy brillantes, o si el clima se calienta repentinamente con abundante luz solar, la planta puede quemarse. Esto puede suceder muy rápidamente y puede dejar cicatrices en la planta por el resto de su vida, por lo que debes estar alerta para cuando ocurra tal condición y tomar precauciones para evitar el chamuscamiento.

Muy poca luz: si su planta está recibiendo muy poca luz, puede que se oxide y/o parezca que realmente alcance la fuente de luz. (La etiolación es la condición en la que una planta se “estira”, por ejemplo, una planta de cactus que normalmente es redonda comienza a verse como si se extendiera desde el punto de crecimiento en su centro). La planta sufrirá si se deja en tales condiciones de luz por mucho tiempo. Al hacer la transición de una planta de este tipo a una luz más potente, tener en cuenta que será especialmente propenso al chamuscamiento, por lo que debe realizar la transición lentamente.

Además debes tener en cuenta que en la mayoría de los casos, es bastante normal que una planta crezca lentamente hacia la luz. Lo que quieres evitar es la condición en la que realmente está llegando a la luz. Por ejemplo, si tu cactus columnar está doblado hacia la ventana a 90 °, está tratando de decirte algo.

Para un cactus en maceta que crece lentamente hacia la luz con el tiempo, puedes girar su maceta para hacer que crezca de una manera más equilibrada. Recuerda, que si haces esto, el lado de la planta que no estuvo expuesto a la luz solar directa durante un tiempo prolongado puede quemarse si haces la transición demasiado rápido. ¡Ten cuidado!

Ollas y macetas para cactus

Las macetas vienen en todo tipo de estilos y están hechas de diversos materiales.

Materiales de macetas: los materiales utilizados con mayor frecuencia para las macetas son de plástico y arcilla / cerámica (ya sea esmaltado o sin esmaltar). Los cactus y las suculentas se pueden cultivar con éxito en macetas hechas de cualquier material, y elegir una sobre la otra suele ser una cuestión de preferencia personal.

Las macetas de plástico son más livianas, generalmente más baratas, ocupan menos espacio que las vasijas de barro o cerámica con las mismas dimensiones internas y son fáciles de mantener limpias. Las plantas mantenidas en macetas de plástico también tienden a requerir menos riego en comparación, especialmente, con las que se mantienen en macetas de arcilla sin vidriar.

El peso extra de la arcilla y las macetas de cerámica proporcionan estabilidad para las plantas altas o pesadas. Muchas personas también sienten que una buena vasija de barro o cerámica simplemente se ve mejor que una olla de plástico. Recuerda que si riega con agua dura, la acumulación de minerales en el interior de las vasijas de barro sin esmaltar puede provocar la formación de depósitos antiestéticos.

Independientemente del material del que está hecha la olla, debes permitir un buen drenaje. Es muy difícil, si no imposible, cultivar un cactus o suculentas con éxito en una maceta que carece de agujeros de drenaje. Si encuentras una olla que es perfecta en todos los aspectos, excepto por su falta de agujeros de drenaje, reliza más perforaciones en la base.

Estilos de ollas: si conoces las especies de cactus u otras suculentas que tienes, puedes elegir mejor el tipo de olla en la que guardarlas. Por ejemplo, muchas especies de cactus tienen raíces fibrosas que permanecen cerca de la superficie del suelo. Tal planta no tiene uso para una olla estrecha y profunda; una maceta poco profunda con un diámetro relativamente grande sería mucho mejor. Muchos cactus y suculentas, aunque aparecen bastante modestos sobre la línea del suelo, tienen un sistema de raíces tuberoso masivo y profundo debajo del suelo, y requieren una maceta adecuada para ese sistema de raíces.

A algunas personas les gusta usar macetas que son para bonsai, para sus cactus. Estas macetas a menudo son muy atractivas, y un espécimen plantado y preparado hábilmente en una maceta de este tipo puede ser una verdadera fuente de atención. Si tiene espacio limitado, tenga en cuenta que las ollas de bonsai tienden a ocupar una cantidad relativamente grande de espacio, y su precio también puede ser una verdadera atracción.

Suelo o sustrado  para los cactus

A muchas personas les gusta crear su propia mezcla de sustrato especial para sus plantas. Hay algunas características básicas que debe tener una mezcla de macetas para cactus y suculentas. Quizás la característica más importante es que el suelo debe drenar muy bien. La mejor manera de lograr esto es agregando arena y arena de grado hortícola al componente de compost del suelo. Muchos creen que una buena proporción de inicio para los componentes de la mezcla es de un tercio de compost, un tercio de arena de grado hortícola y un tercio de grano.

Para el componente de compost, un número creciente de aficionados cree que no se debe usar un compost a base de turba, ya que parece contribuir a problemas de plagas como “chinche de raíz” y “mosquito hongo”, y no contribuye mucho en el forma de nutrientes a la planta. Muchas personas comienzan con una mezcla de macetas comerciales de buena calidad para el componente de compost, y algunas la tamizan a través de una pantalla para eliminar los “indeseables” como los pequeños trozos de madera y ramitas que a veces se encuentran en dichas mezclas.

El componente de arena debe ser de grado hortícola, relativamente grueso y afilado. Nunca uses arena de grado no hortícola, como arena de relleno, ya que generalmente no se lava y puede contener, entre otras cosas, sal.

Para el componente granular, la mayoría de las personas está de acuerdo en que la piedra pómez o pomex hortícola es la mejor. Tampoco está ampliamente disponible, y puede ser costoso si puedes encontrarlo. Algunos otros materiales que se pueden utilizar incluyen perlita, grava porosa y finos de lava. La gente a menudo tiene buena suerte al usar productos de arcilla cocida para el componente de arena. Estos productos incluyen los areneros para gatos y productos que se usan para absorber derrames de petróleo.

Como todo lo planteado hasta ahora, no existen reglas estrictas para macetas de mezclas, por lo que deberás experimentar con las proporciones. La relación de componentes representa un buen punto de partida.

Cómo replantar cactus

Lo ideal es que las plantas se replanteen todos los años para que pueda proporcionarles suelo fresco, inspeccionar y solucionar los problemas con sus sistemas de raíces y moverlos a macetas más grandes si es necesario.

“Todos los años, sí, claro”, probablemente estés diciendo. No estás solo al decir eso. Para una mejor salud, sin embargo, al menos deberían replantarse tus plantas cuando empiecen a decirte que no están contentos con sus “excavaciones” actuales. Si tu planta se ve desproporcionada con su maceta, está saliendo de la maceta, tiene raíces que crecen a través de los agujeros de drenaje de la maceta o está escupiendo la maceta, adivina qué …

Para voltear la maceta, invierte la olla y golpéela suavemente para aflojar la tierra y las raíces de la olla. Si la planta está realmente enraizada, es posible que debas recurrir a romper el tiesto para sacar la planta.

A continuación, despeja el suelo viejo de las raíces. Ten cuidado al hacer esto, ya que se requiere minimizar el daño a las raíces. Un palo delgado, como un palillo, ayuda a este respecto. Usando la vara, saca suavemente las raíces y quita la mezcla vieja. Este es un buen momento también para inspeccionar la mezcla de “plagas”. Si las raíces parecen muertas y secas, pueden podarse. Algunas personas usan una corriente de agua afilada, como una manguera, para lavar la mezcla de las raíces, en lugar de utilizar el método del palo.

Vuelve a plantar la planta en la nueva maceta, que debe ser un poco más grande que la anterior, y en proporción agradable con la planta. Primero, cubre los orificios de drenaje con fragmentos de macetas de arcilla o cribado (tu maceta tiene agujeros de drenaje, ¿no?), Luego coloca la planta en la maceta con una mezcla fresca y bastante seca. Es posible que desees aplicar un vendaje superior, como granito triturado, pero esto no es necesario. Ahora, no riegues la planta de inmediato. Sin embargo, deja que la planta descanse fuera de la luz solar directa durante una semana o dos antes de regarla. Esto permite que las raíces dañadas se curen, ya que las raíces húmedas no curadas son muy susceptibles a infecciones bacterianas o fúngicas.

Cómo manejar cactus

Los cactus y las suculentas crecen en entornos extremadamente hostiles, y como tales han desarrollado algunas formas muy creativas de defenderse. No dudarán en usar esos mecanismos de defensa cuando intentes replantar o manejarlos de otra forma.

A menos que seas REALMENTE rudo, probablemente te estés preguntando cómo vas a agarrar a tu cactus espinoso mientras lo transplantas. Algunas buenas “herramientas” que se pueden utilizar incluyen papel de periódico o toallas de papel que han sido arrugadas, o bloques de espuma. Inclsos unos guanstes duros de jardinería.

Ten en cuenta que no todos los catus así como sus espinas son iguales. Algunos pueden ser especialmente desagradable. Por ejemplo, ese grupo de cactus conocidos como opuntias, comúnmente conocidos como “tunas”, tienen espinas que, a nivel microscópico, tienen púas y se desprenden muy fácilmente y permanecen alojadas en la piel. Las Opuntias también tienen espinas finas llamadas “gloquidios” que, en casos extremos, han llegado a los ojos de la gente y han causado problemas. Algunos otros tipos de cactus, como algunas mammillarias, tienen espinas enganchadas que se agarran fácilmente a la piel y la ropa.

Aún así, otras suculentas son conocidas por tener savia venenosa o irritante. Las plantas del género Euphorbia son especialmente conocidas por esto. Ten cuidado al manejarlas.

Plagas de los cactus y plantas suculentas

Los cactus y las suculentas son, sin duda, plantas resistentes. Sin embargo, no están exentos de sus problemas causados por los Áfidos, caracoles, babosas, trips y nematodos que se encuentran entre algunos de los invitados que pueden dejar su huella en su colección. A continuación te decimos sobre algunas de las plagas más comunes para los cactus y otras suculentas.

Cochinillas arenosas: ningún artículo sobre cactus cuidados básicos y cuidados de las suculentas estaría completo sin mencionar las plagas, y sobre nuestro pequeño amigo, el piojo harinoso. Las cochinillas, o “harinosas” como se las conoce a menudo, son pequeños insectos de aproximadamente 0.1 pulgadas (3 mm) de largo, que se envuelven en una cubierta ovalada. Es la presencia de estas masas algodonosas, en masa , en tus plantas las que indican el hecho de que han sido invadidas por las harinas. Las cochinillas viven toda su vida adulta dentro de sus fortalezas algodonosas, comiendo felizmente la savia de la planta. Una planta infestada de piojo harinoso dejará de crecer, debilitarse y, a menudo, finalmente sucumbirá a la putrefacción.

Sus coberturas algodonosas los protegen de los depredadores pero si entran en contacto con los pesticidas. Las infestaciones menores se pueden manejar limpiando con un hisopo de algodón que se ha sumergido en alcohol. El alcohol disuelve la cubierta, dejándola indefensa. Los insecticidas sistémicos se usan a menudo para controlar los ataques de piojos harinosos generalizados.

Al ser siempre ingeniosos, las cochinillas también pueden atacar las raíces de tus plantas, en cuyo caso se les llama “harina de raíz”. Si no ve ninguna plaga visible en una planta que parece enfermiza, podría ser culpa de las cochunillas. Para eliminar, destapa la planta, y si encuentra invitados no deseados, lave la mayor cantidad posible de tierra y bichos, remueva las raíces en un insecticida sistémico y trasplanta con nuevo sustrato.

Ácaros araña: Los ácaros son realmente pequeños bichos que son casi invisibles a simple vista. Estas plagas a menudo se encuentran en sus redes blanquecinas, que a menudo se hilan cerca de la superficie de la planta. Comen la savia del cactus. Las plantas infectadas a menudo desarrollan manchas amarillentas que más tarde se vuelven de color marrón oxidado, dejando cicatrices en la planta. Las plantas suculentas debilitadas son susceptibles a infecciones secundarias, ya sean virales, bacterianas o fúngicas.

Los ácaros odian estar mojados. Por supuesto, también lo hacen la mayoría de los cactus y suculentas. El riego y la nebulización en general se enumeran a menudo como un preventivo y una cura para los problemas de araña roja.

Los ácaros no son insectos, por lo que los insecticidas a menudo tienen poco efecto sobre ellos. El uso de un acaricida, sin embargo, se recomienda para problemas generalizados.

Escamas: Las escamas son insectos del tamaño de una cabeza de alfiler que aparecen como manchas bronceadas o marrones que se asemejan a las conchas marinas de lapa. Las conchas son en realidad de cubiertas duras que protegen a los insectos debajo. Al igual que muchas otras plagas de insectos, consumen la savia del cactus. Los brotes de escamas se pueden tratar de manera similar a las infestaciones de piojo harinoso.

Mosquitos fungosos: los mosquitos fungosos suelen ser una molestia en lugar de un problema. Cuando están presentes, son pequeñas moscas negras que a menudo se pueden ver en y alrededor de la superficie del suelo. En algunos casos, principalmente cuando las plántulas están involucradas, sus larvas pueden causar daños y pérdida de cactus. Muchos aficionados dicen que los mosquitos fungosos son más comunes en los suelos a base de turba.

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